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Ville : Alma

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Alma
(Région touristique : Saguenay / Lac-St-Jean - 15)

La nouvelle ville d'Alma a été créée le 21 février 2001. Elle est issue du regroupement de la ville d'Alma et de la municipalité de Delisle. Le texte qui suit est celui qui avait été rédigé pour décrire l'ancienne ville d'Alma; nous vous invitons à consulter aussi la rubrique de l'ancienne municipalité de Delisle. Le toponyme Alma a d'abord été attribué à l'île située à la jonction des deux exutoires du lac Saint-Jean, la Grande et la Petite Décharge, puis s'est étendu au territoire constitué en municipalité de Saint-Joseph-d'Alma en 1879, par suite de son détachement de la municipalité d'Hébertville. Une municipalité de village de même nom s'en détacha en 1917 et obtint le statut de ville en 1924. Connue sous le seul nom d'Alma depuis 1954, la superficie de la ville s'est enrichie, en 1962, par l'annexion des municipalités de Naudville (1944), d'Isle-Maligne (1924) et de Riverbend (1925).

Formant alors la cité d'Alma, l'endroit reçoit son statut présent à la faveur de la fusion intervenue avec Saint-Joseph-d'Alma. L'exotique nom de lieu est mentionné pour la première fois dans le rapport de l'arpenteur Edmond-A. Duberger, en 1861, et rappelle que celui-ci arpentait le territoire almatois actuel au moment où la nouvelle de la victoire de l'Alma parvenait au Canada. Il s'agit du succès militaire remporté par les alliés français, anglais et turcs sur les Russes, le 20 septembre 1854, lors de la bataille féroce qui s'est déroulée sur les rives du fleuve de Crimée nommé Alma, près de Sébastopol, dans une région de vergers; alma signifie pomme dans les langues turco-tatares. La présence au Québec d'autres dénominations relatives à cette guerre, comme Malakoff et Sébastopol notamment, accrédite cette origine surprenante au premier abord. Située près de la Petite Décharge du lac Saint-Jean, à environ 55 km de Chicoutimi et à 225 km de Québec, Alma a été, à l'origine, comme toutes les autres localités de la région, une colonie agricole devenue un centre industriel important grâce à la construction d'une puissante centrale hydroélectrique à L'Isle-Maligne, puis à l'ouverture d'une papeterie et d'une aluminerie.

Centre géographique du Royaume du Saguenay, elle est considérée comme la Métropole du Lac-Saint-Jean et porte avec fierté le titre de Ville – Cité il y a peu – de l'hospitalité. Damase Boulanger, originaire de Saint-Thomas-de-Montmagny, est considéré comme le fondateur d'Alma où il arrive en 1856 et s'installe près de la dalle ou glissoire (slide en anglais) construite pour faciliter le passage du bois au-dessus des rapides. La déformation de slide en slaille a valu aux premiers Almatois le surnom de Slaillons ou habitants du « Pays de la slide », dénomination qui ne semble pas avoir comporté à ce moment-là de connotation péjorative. Alma est jumelée avec Falaise en France.


Source:
La Commission de toponymie
( Noms et lieux du Québec dictionnaire illustré également disponible en version imprimée. )

 







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