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Ville : Rimouski

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Rimouski
(Région touristique : Bas-Saint-Laurent - 03)

La nouvelle ville de Rimouski a été créée le 1er janvier 2002. Elle est issue du regroupement de la municipalité de Mont-Lebel, de la municipalité du village de Rimouski-Est, des municipalités des paroisses de Sainte-Blandine et de Sainte-Odile-sur-Rimouski ainsi que des villes de Pointe-au-Père et de Rimouski. Le texte qui suit est celui qui avait été rédigé pour décrire l'ancienne ville de Rimouski; nous vous invitons à consulter aussi les rubriques des autres anciennes municipalités.

À l'origine, cette ville du Bas-Saint-Laurent, voisine du Bic, à mi-chemin entre Québec et Gaspé, portait le nom de la paroisse érigée en 1829, Saint-Germain-de-Rimouski, quoiqu'elle existât depuis 1701. En effet, on identifiait ainsi la ville créée officiellement en 1869, qui allait recevoir en 1920 son nom actuel, lequel coiffait déjà le bureau de poste ouvert en 1832. C'est en 1967 que le territoire de la ville atteindra sensiblement ses limites présentes avec l'annexion des municipalités de la paroisse de Saint-Germain-de-Rimouski (1855), de Notre-Dame-du-Sacré-Cœur (1876) et du village de Nazareth (1964). L'élément Germain évoque le prénom du premier habitant de Rimouski, Germain Lepage, père de René Lepage, sieur de Sainte-Claire, qui acquiert, en 1694, la seigneurie de Rimouski concédée originellement à Augustin Rouer de Villeray et de La Cardonnière, en 1688.

Quant à Rimouski, tiré du nom de la rivière qui traverse le territoire et dont on retrouve la mention en 1688, dans l'acte de concession du fief et seigneurie de Rimouski et Saint-Barnabé, il remonte, selon monseigneur Laflèche, à un mot micmac, animouski dans la langue des Saulteux, de animousk, chien, et ki ou gi, demeure. Suivant une théorie, le n aurait très tôt été transformé en r pour donner Arimouski, puis Rimouski, par suite de la chute du a initial. Le sens de terre à, de l'orignal, appliqué par l'abbé Tanguay dans des notes inédites sur la paroisse de Rimouski à ce vocable, fréquemment relevé, n'a jamais été véritablement accrédité. On explique la référence au chien tantôt par la présence anciennement de chiens errants, tantôt par le mécontentement des Amérindiens qui devaient attendre jusqu'à la marée montante pour atteindre la côte sud et l'embouchure de la rivière où ils habitaient au cours de l'été, ce qui les rendait agressifs comme des chiens (?)! Quelquefois, aux XVIIe et XVIIIe siècles, le territoire était identifié comme Saint-Barnabé, par exemple dans le Journal du marquis de Montcalm.

À noter qu'un dénommé Pierre Lepage, dit Saint-Barnabé vivait à Rimouski en 1724. Cette appellation évoque l'île en face de Rimouski et dont le nom remonte au début du XVIIe siècle et figure notamment sur une carte de Champlain de 1612. Ville de services, centre important d'enseignement en océanographie, siège d'une constituante de l'Université du Québec et de nombreux commerces et industries, Rimouski mérite à plus d'un titre le surnom de Métropole du Bas-Saint-Laurent que les Rimouskois rappellent avec fierté. On a fréquemment comparé cette ville dont le nom, au fil des ans, a été orthographié Remousky (1721), Rimousky (1724; 1759), Rimousqui (1759), Rimuski (1775), à un amphithéâtre à cause du rivage en arc de cercle et des terrasses parallèles qui s'élèvent à mesure que l'on s'éloigne du littoral.

Plusieurs lieux situés dans et autour de l'ancienne seigneurie portent le nom de Rimouski : des lacs, des rivières, une seigneurie, une MRC (Rimouski-Neigette), une rade, un quai, une réserve faunique. Cette ville est jumelée à Westmount en Nouvelle-Écosse.


Source:
La Commission de toponymie
( Noms et lieux du Québec dictionnaire illustré également disponible en version imprimée. )

 







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